Cynthia Erivo pensait qu'elle connaissait Aretha Franklin - puis elle est devenue sa fille pour le génie de Nat Geo

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Cynthia Erivo saute sur l'appel Zoom, vêtue d'un cardigan rose barbe à papa sur une chemise boutonnée tout aussi rose. Elle est une statue loin d'un EGOT , un an après sa nomination aux Oscars pour elle rôle principal dans le biopic de Harriet Tubman Harriet . L'actrice née à Londres est une star à part entière - et pourtant elle me semble immédiatement familière. Il y a quelque chose dans son ambiance, le look preppy contrastant avec plusieurs boucles d'oreilles, un anneau de septum et des ongles vibrants en forme de cercueil qui me rappelle le cool sans effort filles autour du chemin J'avais l'habitude de grandir à New York dans les années 1980.

C'est ce sentiment de familiarité qui me donne le courage de lancer notre entretien avec l'une des questions les plus chargées auxquelles je puisse penser: «Qui est Cynthia Erivo? Recul plus loin sur son siège, Erivo ne peut cacher son expression de surprise. Ses yeux deviennent brillants. «Personne ne m'a posé cette question auparavant, et je me trouve étrangement étouffée à ce sujet», dit-elle à Oprah Daily.



Elle attend un moment pour répondre, mais son expression me dit que les roues tournent. «Je suis cette petite fille noire qui essaie de rendre tout le monde fier, même des personnes qu’elle ne rencontrera peut-être jamais. Parfois, elle a du mal à rattraper cela, et parfois elle oublie d'être au moment de ce qui se passe », dit-elle.



«Plus que tout, je suis une chercheuse de bonheur qui, pour la première fois depuis très longtemps, en a trouvé beaucoup», ajoute-t-elle. `` J'ai trouvé beaucoup de bonheur et essaie maintenant de réaliser tous les rêves qu'elle a faits. Et maintenant, d'abord pour elle-même, avant de le faire pour tout le monde.

cynthia erivo crédit national Geographicterrell mullin

Terrell Mullin

À juste titre, dans son rôle le plus récent, la femme de 34 ans dépeint une femme dans une quête similaire pour réaliser ses propres rêves.

g enius: Aretha marque la dernière transformation d'Erivo en icône américaine - cette fois, elle représente Aretha Franklin , la reine de la soul, décédée en 2018 à l'âge de 76 ans. Le troisième volet de National Geographic's Génie la série a été créée le 21 mars, avec huit épisodes sortis en une semaine - se terminant à ce qui aurait été le 79e anniversaire de Franklin le 25 mars. La série, créée par le dramaturge et scénariste lauréat du prix Pulitzer Parcs Suzan-Lori , est maintenant diffusé sur Hulu.

«C'est cette résilience qui dit: la vie pourrait me briser aujourd'hui et demain, mais à long terme, je ne serai pas brisée.

Génie couvre le début de la carrière de Franklin, de son enfance à Memphis à elle la mort du père en 1984 - les répercussions d'une blessure par balle Il a subi un vol cinq ans plus tôt.Ce sont quelques-unes des années les plus difficiles de la vie de la chanteuse, y compris son jeune chemin vers la maternité, un mariage abusif et ses tentatives de naviguer dans une industrie de la musique qui est décrite dans la série comme à la fois raciste et sexiste. Malgré l'obscurité dans laquelle la série plonge, Erivo avait hâte d'explorer le voyage émotionnel.

«Aretha est allée de mieux en mieux malgré ses circonstances, et c'est cette résilience qui dit: la vie pourrait me briser aujourd'hui et demain, mais à long terme, je ne serai pas brisé à jamais», dit Erivo. «C'est un héritage de chagrin, de joie, de complexité et de triomphe.»

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RICHARD DUCREE

Avec son Tony pour La couleur pourpre , Erivo a réalisé son propre souhait d'enfance de rendre les gens fiers. Pourtant, se transformer en Franklin, une figure culturelle avec des distinctions allant de la médaille présidentielle de la liberté à un Grammy Lifetime Achievement Award, était particulièrement intimidant. Et elle n'est pas non plus la seule actrice à imiter le chanteur légendaire cette année: Erivo's La couleur pourpre Jennifer Hudson fera ses débuts dans sa propre version dans un prochain film sur Franklin appelé Le respect , ensemble pour sortie à l'été 2021 .

En abordant le rôle d'une femme défini par sa voix - et comment elle s'en servait - Erivo a commencé non pas par écouter, mais par observer. «J'ai regardé comment elle traitait avec différents types de personnes. Comment elle se déplacerait sur scène et interagirait avec le public, par rapport à la façon dont elle interagirait avec un intervieweur », dit-elle.

Erivo s'est également inspirée de ses quelques rencontres en personne avec Franklin avant sa mort en 2018. Les deux hommes se sont rencontrés pour la première fois dans les coulisses après une performance de La couleur pourpre à Broadway, puis à nouveau au Kennedy Center Honors en 2016. Alors qu'Erivo chantait «The Impossible Dream» dans un segment honorant le président John F. Kennedy, une caméra était tournée vers Franklin, chantant depuis son siège.

Mais c'était pendant les scènes de chant pour Génie, qu'Erivo a chanté en direct, qu'elle se sentait le plus liée à Franklin. Dès le début, elle a établi une règle: elle n'essaierait pas d'imiter Franklin. «Je sais qu'il n'y en a qu'une seule, et il ne sert à rien de me faire passer pour elle. Le travail consiste à raconter son histoire aussi complètement que possible », dit-elle.

Au lieu de cela, Erivo a incorporé des détails du style de Franklin dans le sien dans un effort pour offrir une performance fidèle aux deux artistes. «Il combine deux personnages, deux âmes ensemble pour que cela fonctionne. Je ne peux pas me débarrasser de mon âme. C'est comme ça que je laisse Aretha passer je ,' elle dit.

Malgré toutes les recherches et la préparation, Erivo n’était toujours pas préparée à ce qu’elle a découvert sur la vie personnelle de Franklin. Beaucoup Génie: Aretha les téléspectateurs peuvent également être surpris par ce qu'ils trouvent dans la biographie de Franklin.

aretha franklin, joué par cynthia erivo, aux studios de renommée dans les bancs musculaires, al crédit national Geographicrichard ducree

Richard DuCree

Née à Memphis en 1947, Franklin a grandi en chantant dans l'église avec sa mère, une chanteuse de gospel nommée Barbara Franklin, et son père prédicateur, Clarence LaVaughn Franklin (interprété par Courtney B. Vance). Quand Franklin avait cinq ans, son père a déménagé la famille à Detroit, où il a commencé à prêcher à la New Bethel Baptist Church. Il est rapidement devenu un superstar à part entière - mais au fur et à mesure que l'étoile de C.L. s'élevait dans la sphère publique, les troubles dans la vie privée de la famille Franklin augmentèrent également.

Franklin a grandi «seul et réprimé, avec peu d'exutoires émotionnels apparents sauf pour l'église», selon le livre de l'historien de la musique Peter Guralnick Musique Sweet Soul Mariée à un homme connu pour ses jupons, Barbara a quitté la maison familiale à l'âge de six ans et est décédée trois ans plus tard, laissant Franklin sans mère pour la guider à travers les changements monumentaux qui ont suivi peu de temps après.

À 12 ans, Franklin était enceinte de son premier enfant, un fils. Deux ans plus tard, elle en a donné naissance à un autre. Apprendre le cheminement de Franklin vers la maternité a ébranlé Erivo. `` Comment un enfant peut-il naviguer dans la maternité, puis naviguer dans son son et toute une carrière comme elle l'a fait? '' Demande Erivo. `` Je ne sais pas si elle a jamais correctement eu la chance de tout traiter, car cela arrivait toujours, toujours. ''

`` Comment un enfant peut-il naviguer dans la maternité, puis naviguer dans son son et toute une carrière comme elle l'a fait? ''

Génie: Aretha se concentre en particulier sur la façon dont Franklin a «navigué dans son son» au milieu des bras de fer dans sa vie personnelle. À 18 ans, elle est passée à l'enregistrement de musique profane et a signé avec Columbia Records. Mais les producteurs ne savaient pas comment mettre en valeur son talent, enterrant sa voix dans une variété de genres, du jazz à la pop, au lieu de lui donner les rênes pour définir son propre son.

Franklin n'avait pas de système de soutien. À 19 ans, elle a rencontré et épousé Ted White (Malcolm Barrett), un homme de 16 ans son aîné qui était décrit comme un «gentleman proxénète 'par sa compatriote chanteuse de Detroit Bettye LaVette. En tant que mari et manager, White était contrôlante, manipulatrice et physiquement abusive, selon l'émission National Geographic. De plus, le père et le mari de Franklin se sont souvent battus pour le contrôle de sa carrière.

Aretha Franklin enregistre au piano aux Columbia Studios en 1962.

Collection DonaldsonGetty Images

Génie: Aretha montre comment l'éventuelle superstar a rassemblé la force de briser ces cycles. En 1967, Franklin a finalement libéré sa voix chez Atlantic Records, sortant `` Respect '' la même année. huit ans après leur mariage , elle a divorcé de son mari et a mis un espace entre elle et son père pour prendre en charge l'orientation de sa carrière - et donc, sa vie.

'J'ai tellement d'admiration pour elle, je veux continuer - elle veut continuer et dire:' Je veux propre une partie de cela '', dit Erivo.

Dans Génie , Le parcours de réalisation de soi de Franklin est lié à son activisme accru et à son engagement public auprès des révolutionnaires noirs. Franklin est devenu une force dans le mouvement des droits civiques et a continué à utilise sa voix comme outil de changement social pour le reste de sa vie. Son engagement en faveur de la parité raciale et des sexes s'est transformé ' Respect », à l'origine une chanson d'Otis Redding à propos d'un homme demandant à une femme de se faire dorloter, dans un cri de guerre pour l'égalité.

De toute évidence, la voix de Franklin était spectaculaire depuis le début, mais son défi, dans la série, est d'apprendre à écouter son intérieur. «Devoir faire tant de choses dès le plus jeune âge, puis se battre à travers une relation abusive après l'autre, et avoir encore la force de se battre pour les droits civils? Je suis impressionné par une telle résilience », déclare Erivo.

aretha franklin, joué par cynthia erivo, se produit sur scène après avoir été couronné

Richard DuCree

Il est arrivé un moment dans la carrière d’Erivo où elle a dû écouter sa voix intérieure pour la guider. À l'âge de 20 ans, Erivo a été accepté à la Royal Academy of Dramatic Arts (RADA), une école d'art dramatique très prestigieuse à Londres qui a formé des personnalités telles que Kenneth Branagh, Anthony Hopkins et Pays de Lovecraft S l'étoile montante Wunmi Mosaku.

Mais il y avait un inconvénient à fréquenter une école connue pour produire le meilleur des meilleurs. Erivo, qui était l'un des quatre personnes de couleur dans sa promotion 2010 de environ 28 , dit qu'elle a vécu le racisme pendant ses études à la RADA. «J'ai subi toutes sortes de micro-agressions», dit-elle. «Un enseignant m'a dit d'arrêter de m'entraîner parce que j'avais l'air trop fort, et un autre m'a dit de rentrer dans mes fesses parce qu'il était trop gros, ce qui m'a amené à me rétrécir pour m'intégrer.

Un incident reste particulièrement frappant. Lors d'une comédie musicale RADA, Erivo a joué un rôle mineur, même si elle sait maintenant que «personne ne peut chanter comme je peux chanter». Lorsque deux des principaux sont tombés malades et ont perdu la voix, Erivo a été invité à chanter pour eux - des coulisses. «Parce que je n'étais pas sûr de qui j'étais et pas assez confiant pour dire non, j'ai dit oui», dit Erivo. `` Je me souviens juste d'avoir pensé après que cela ait été fait, à quel point c'était humiliant et de savoir que je ne voulais plus jamais me faire ça à moi-même. ''

«Je n'avais jamais été impliqué dans quoi que ce soit, mais soudain, ils cherchaient à me donner la tête dans quelque chose.

En 2020, au milieu des manifestations mondiales appelant à la justice raciale, RADA et autres écoles d'art dramatique au Royaume-Uni, admis au racisme institutionnel en réponse à une lettre d'étudiants. Ils ont parlé de «paroles et d'actions de racisme ouvert et ouvert» comme celles décrites par Erivo, qui «se sont déroulées de manière cohérente et régulière sans répit ni conséquence».

Avec ce qu'elle a vécu à l'école, Erivo a dû chercher un endroit où elle ne se sentait pas petite - et s'est rendu compte qu'elle devait en créer un pour elle-même. Erivo et un ami se sont associés pour organiser un cabaret où elle pourrait montrer toute sa gamme de talents, invitant finalement des agents par intérim à la regarder jouer. Le cabaret l'a amenée à trouver un agent et à réserver sa première pièce.

«Mon professeur était en train de répéter quelque chose, et je leur ai dit que j'avais réservé un spectacle et que je pars. J'ai fini, se souvient-elle. 'Son visage s'est effondré. À ce stade, je n'avais jamais été jeté dans quoi que ce soit comme une piste appropriée. J'avais toujours joué des petits rôles.

La pandémie a donné à Erivo le temps de réfléchir à ce qu'elle veut accomplir. Elle est écrit un livre pour enfants , cet automne; a travaillé sur la musique de son premier album; et a décroché des rôles d'acteur dans Série d'anthologies d'Apple TV + Rugir et Disney + de Pinocchio (elle sera la fée bleue). «Sur mon prochain album, j'ai une chanson intitulée« What in the World »qui correspond parfaitement aux événements des 15 derniers mois», dit-elle. «J'ai écrit la chanson il y a trois ans et je chante ce que nous voyons, ce que nous faisons à la Terre, ce que nous faisons au monde.

Mais quand il s'agit d'aller au bout des désirs dans sa vie personnelle, Erivo revient sur les leçons qu'elle a intériorisées pendant le tournage. Génie. «J'essaie de m'entourer de gens que je connais depuis des années et de considérer ma famille. Je m'endors la nuit sans me sentir seule - et en sachant que cela me fait avancer », dit-elle.

«Je m'endors la nuit sans me sentir seul - et en sachant que cela me fait avancer.

Quand j'ai interrogé l'actrice sur le pouvoir de la musique de Franklin, elle a déclaré: `` Aretha a pu raconter l'histoire de la saga de l'amour et du chagrin. Et elle l'exprime comme dans une rêverie, où elle s'assied sur les marches de son amant, attendant qu'ils rentrent à la maison pour qu'elle puisse se livrer à eux.

C’est ce qu’Erivo a dû faire - et ce qu’elle a fait - tout en imitant Franklin. C'est comment vous devenez la reine de l'âme.


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