Le Noël sans cadeau

Vacances

Victoria est une mère au foyer, auteure, éducatrice et blogueuse chez Healthy at Home. Elle vit actuellement dans le Colorado avec sa famille.

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Photo de Jeswin Thomas sur Unsplash

Au fil des ans, il semble que Noël soit passé d'une période de célébration de la naissance du Christ, de la famille et de remerciements pour les bénédictions que vous avez, à une période de matérialisme. Tout le monde semble plus concentré sur les cadeaux et sur ce qu'il va recevoir des autres que sur ce ils peuvent faire pour les autres.

Il y a des années, lorsque j'ai rencontré mon mari pour la première fois, nous avons eu cette discussion lors de nos premières vacances ensemble. La grande question s'est posée : Est-ce qu'on s'achète des cadeaux les uns aux autres ? Avec tant d'autres personnes dans nos vies qui attendent des cadeaux de notre part et le stress que cela a causé en rassemblant tous les bons cadeaux, il semblait idiot de se faire ça. Ce que nous voulions vraiment l'un de l'autre, c'était du temps de qualité, pas plus de choses.

Dans ma maison

Dans ma propre maison d'enfant, les cadeaux montraient à quel point vous aimiez l'autre personne. Si vous n'obteniez pas le bon cadeau ou n'en achetiez pas assez, des disputes s'ensuivirent. Comme mes parents étaient divorcés, ils ont même profité de Noël pour se surpasser. Qui pourrait acheter le plus et le mieux ? Mais les cadeaux n'ont jamais signifié quoi que ce soit, car il n'y avait aucune relation derrière tout cela. En tant qu'adulte, je leur ai même demandé à tous les deux d'arrêter d'acheter pour moi. Les cadeaux arbitraires étaient plus une insulte qu'un cadeau.

Dans sa maison

Dans la famille de mon mari, les cadeaux étaient toujours sujets à controverse simplement à cause du grand nombre de personnes dans sa famille. Il est l'un des 13 enfants. Pour qui achetez-vous ? Qui est laissé de côté ? Et c'est vraiment évident quand une personne reçoit beaucoup plus de cadeaux que les autres. Il n'était tout simplement pas possible d'acheter quelque chose pour tout le monde. Au moins ces dernières années, ils ont institué Secret Santa où chaque personne ne se voit attribuer qu'une seule autre personne de la famille à acheter.

Notre compréhension

Nous avons donc décidé très tôt de mettre l'accent sur le temps de qualité ensemble plutôt que sur les cadeaux. Quand nos enfants sont arrivés, rien n'a changé. Nous n'achetons pas de cadeaux d'anniversaire ou de cadeaux de Noël les uns pour les autres ou pour nos enfants. Et nous faisons de notre mieux pour faire des cadeaux faits maison pour les amis et la famille, mais notre objectif reste, que pouvons-nous faire pour les autres ?

Au lieu de cela, nous passons du temps ensemble, trouvons des choses amusantes à faire et de bons endroits à visiter. Nous avons fait de nombreux pique-niques à la mare aux canards, de longues promenades ou randonnées, des balades à vélo, nous avons lu des livres ensemble, nous nous sommes recroquevillés sur le canapé et regardons des films, avons travaillé dans le jardin, joué à des jeux de cartes et de société, cuisiné ensemble et concentré sur se gâter de notre temps et de notre attention.

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Photo par freestocks.org sur Unsplash

Les avantages de l'absence de cadeaux

Lorsque les enfants sont inondés de cadeaux à Noël et pour les anniversaires, cela leur apprend généralement qu'ils méritent de recevoir de belles choses en ces jours spéciaux et qu'ils s'attendent à ce traitement chaque année. Ces moments produisent alors généralement des enfants exigeants, fixant des attentes élevées pour leurs parents et même s'énervant lorsqu'ils ne reçoivent pas ce qu'ils attendent.

Malheureusement, de nombreux parents en ont même fait un outil cruel pour contrôler le comportement de leurs enfants, même temporairement, pendant les mois de leur anniversaire et de Noël. Est-ce vraiment le genre d'adulte que nous aimerions produire pour une future société prospère ? Exigeants, peu reconnaissants et pensant qu'ils méritent de belles choses ? Je pense qu'il y a de meilleures qualités que nous pouvons enseigner autour du sujet des cadeaux.

Développer de bonnes caractéristiques chez nos enfants

En nous concentrant plutôt sur les autres tout au long de l'année et sur ce que nous pouvons faire pour bénir les autres, nous enseignons tout le contraire à nos enfants. Nous produisons des individus essayant de rendre le monde meilleur. Nous produisons de la gentillesse, de la générosité, de la positivité et de la force. Les cadeaux des autres sont agréables, mais le vrai cadeau consiste à rendre les autres heureux et à leur faciliter la vie.

Nous nous concentrons sur le sentiment que nous ressentons en aidant les autres, la chaleur qui se répand dans votre corps lorsque quelqu'un sourit à cause de quelque chose que vous avez dit ou fait, et donner juste pour donner. Aucune attente, aucune crise et aucune tentative de se contrôler pendant les vacances. Juste une maison attentionnée, paisible et serviable toute l'année (la plupart du temps, nous avons des tout-petits).

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Photo de Michael Nunes sur Unsplash

À quoi ressemble un Noël sans cadeau ?

Ainsi, au lieu de nous concentrer sur le Père Noël, l'elfe sur l'étagère et ce que nous allons obtenir, nous célébrons toute la saison. Nous nous sommes éclatés à l'automne en faisant de l'artisanat, en faisant de délicieux bricolages d'automne et en profitant de la neige ensemble à l'extérieur. Nous avons sculpté des citrouilles, nous sommes allés aux diverses activités automnales de notre communauté et nous avons cuisiné des tonnes de friandises à la citrouille.

Après Thanksgiving, nous sommes allés couper notre propre arbre dans une forêt nationale locale, nous avons décoré l'intérieur et l'extérieur de notre maison, et toutes les recettes de friandises d'hiver sont sorties. Nous avons traversé de nombreuses lumières de Noël, rendu visite à la famille, fait de l'artisanat, apprécié toutes les activités de vacances dans le quartier et coupé plus de flocons de neige que vous ne pouvez l'imaginer.

Nous avons même commencé notre propre tradition chaque année, Notre arbre à dons , où nous pensons à toutes les choses merveilleuses que nous pouvons faire pour les autres tout au long de l'hiver, et mettons en place un beau flocon de neige (que nous fabriquons ensemble) pour chaque bénédiction que nous accordons. Nous portons cette tradition tout au long de l'année chaque fois que nous voyons un besoin qui doit être comblé. Il peut s'agir de choses simples comme donner des cadeaux à des enfants dans le besoin, rendre visite à des personnes dans une maison de retraite ou un hôpital, préparer des biscuits ou un repas pour les voisins, mettre de l'argent anonyme dans les boîtes aux lettres de ceux dont nous savons qu'ils en ont besoin, apporter de la nourriture, de l'eau et des couvertures à les sans-abri, le bénévolat, etc.

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Photo de Toa Heftiba sur Unsplash

Mais qu'en est-il des cadeaux le matin de Noël ?

Les cadeaux que nous recevons le matin de Noël sont d'avoir papa à la maison quand nous nous réveillons, de courir en bas pour voir la neige dehors, de cuisiner ensemble et de construire des bonhommes de neige pendant que le petit déjeuner est dans le four. Nos cadeaux sont tellement plus gros que des boîtes sous le sapin. Nous célébrons la même chose que tout le monde lorsque la remise des cadeaux est terminée. Nous célébrons la famille, la beauté de Noël et passons la journée ensemble.

Honnêtement, il n'y a jamais eu d'attente de cadeaux, alors nous célébrons d'autres manières. Nous nous lèverons et préparerons quelque chose de délicieux, comme mes brioches au pain d'épice à la cannelle, lirons des livres de Noël, regarderons peut-être un film de Noël, mon plus jeune fera une sieste pendant que mon mari et mon fils de 4 ans passeront du temps ensemble (probablement en jouant à des jeux), et alors nous irons probablement voir la famille pour le dîner de Noël.

Oui, sa famille voudra acheter des cadeaux pour les garçons même si nous avons essayé d'éviter tout cela, mais nous avons essayé de nous concentrer sur ce nous faisons pour notre famille et passons du temps avec eux. Les cadeaux ne seront qu'un moment agréable, mais temporaire. Cependant, nous regarderons sa famille ouvrir les choses que nous avons faites, et nous laisserons notre fils leur montrer tout le travail acharné qu'il a mis dans tout. Nous verrons (espérons-le) la joie sur leurs visages lorsqu'ils ouvriront ses cadeaux et qu'ils mangeront les biscuits que nous leur avons préparés. C'est Noël pour nous.

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Photo de Kira auf der Heide sur Unsplash

Comment faites-vous la transition pour vos enfants ?

Commencer jeune est toujours le plus facile avant de s'habituer à recevoir des cadeaux sous le sapin. Mais qu'en est-il de ceux qui attendent déjà des cadeaux ? Quelle bonne question ! Je pense surtout qu'une discussion s'impose avec vos enfants, sur votre désir de vous concentrer sur les besoins des autres, et sur ce que vous faites pour vous impliquer (don de vêtements, préparation des repas).

Vous pourriez élaborer ensemble un plan de match de quelques choses que vous allez essayer cette année ou l'année prochaine. Vous pouvez même essayer une tradition de cadeaux différente, comme le système des quatre cadeaux, en achetant un livre pour chaque jour du mois à ouvrir et à lire ensemble tous les jours, ou la boîte du réveillon de Noël avec des pyjamas, un film et du chocolat chaud à la place.

Planifiez ensuite de nombreuses activités amusantes pour les fêtes, comme voir les lumières de Noël, faire du bénévolat, rendre visite à de la famille, faire du patin à glace, sortir pour un chocolat chaud ou tout ce que vous pouvez imaginer, afin qu'ils ne pensent pas aux cadeaux. Je vous promets qu'ils aimeront le temps supplémentaire avec vous encore plus que n'importe quel cadeau que vous pourriez offrir.

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Photo par freestocks.org sur Unsplash

Alors, vos enfants ne reçoivent jamais de cadeaux ?

En fait, ils reçoivent beaucoup. En fait, nous devons travailler dur pour garder les cadeaux atténués. Les amis et la famille qui rendent visite leur achètent de nouvelles choses, et ils reçoivent de nous des «cadeaux» toute l'année sous forme de livres, de vêtements, d'un jouet ou d'un jeu qu'ils aiment à la friperie ou à une vente de garage, des fournitures d'artisanat, etc. Nous n'achetons jamais quoi que ce soit de nouveau cependant. Nous recevons tous nos affaires de la part d'amis, ou nous achetons dans des vide-greniers et des friperies. Nous recevons tous des nouveautés tout au long de l'année.

La partie amusante consiste à trouver des choses qu'ils aiment encore plus que ce qu'ils possèdent déjà et à donner de vieilles choses à d'autres, tout comme elles nous ont été données. Nous parlons de partager avec les autres, de subvenir aux besoins de ceux qui en ont besoin, et cela nous donne l'occasion toute l'année de dire à quel point nous sommes bénis. Les enfants ont besoin d'expériences et de temps pour être créatifs et utiliser leur imagination plutôt que des cadeaux de toute façon. Mes enfants ont une vie bien remplie sans cadeaux pendant les vacances.

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Photo de Gareth Harper sur Unsplash

La conclusion

Pour vous dire la vérité, l'idée derrière le No-Gift Christmas est de garder l'accent là où il devrait être, sur la naissance du Christ et du temps de qualité avec notre famille. Dans un monde de trucs, de choses et de façons d'occuper nos enfants, j'essaie d'enseigner à mes enfants la valeur des gens et des expériences. Si mes garçons doivent être divertis tout le temps par des trucs, ils manquent les vraies joies que la vie apporte dans les relations, les saisons, la nature, l'expérience et l'activité, et leur précieuse enfance.

Cela devrait être une période de créativité, d'apprentissage, de résolution de problèmes, d'imagination et d'exploration. Les jouets et la technologie leur enlèvent toutes ces opportunités à un moment critique de leur vie. Nous rendons visite à la famille plusieurs fois tout au long de l'année, et tout le monde finit par s'asseoir sur le canapé avec son téléphone, pendant que je suis par terre en train de jouer avec nos enfants.

Je veux que mes enfants connaissent leur valeur, voient qu'ils sont aimés et que leurs succès et leurs découvertes méritent attention et célébration. Ils apprennent tellement, surtout des comportements de ceux qui les entourent. Donc, je fais de mon mieux pour FAIRE des choses amusantes avec eux, les emmener dans des endroits amusants et partager les merveilles de la vie avec eux, plutôt que de les distraire avec des trucs. Évidemment, il n'y a rien de mal avec les jouets et les films, et mes enfants en ont plein. C'est simplement mon effort pour élever des enfants bien équilibrés dans un monde matérialiste.